10/02/2008

La capitale du KwaZulu-Natal : PIETERMARIZBURG

La capitale du KwaZulu-Natal : 

 

PIETERMARITZBURG (PMB) 
 
 
 
 

Après avoir présenté le Kwazulu Natal en 2007, voici sa capitale :

 

 

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Durban, sur l’océan Indien à 90 km de PMB, en est la toute grande ville portuaire.

 

 

Deux cartes l’une plus artistique, l’autre plus détaillée, situent cette charmante ville.  C’est le principal centre urbain, dans toute la bande située entre la côte de l’océan et les Drakensbergs. (Montagnes des Dragons).

 

Son essor ne fait que s’amplifier depuis que la ville ait été déclarée capitale de la province.

 

 

PMB carte    001 

 

Kwazulu-Natal carte touristique

  

Pour situer PMB voyez le symétrique du Caire par rapport à l’Equateur : en effet

PMB est à 29°37’ Sud et Le Caire à 30°03 Nord.  

PMB est à 30°16’  Est et Le Caire à 31°15  Est.

 

PMB est située dans la vallée des Mille Collines, Valley on a Thousand Hills - Umgeni vallée du nom de la rivière - entre Durban et les Drakensbergs.  Il fut une époque - au cours de la formation de la Terre - où l’océan allait jusqu’aux Drakensbergs, qui étaient alors des falaises.  On comprend facilement l’érosion centrale donnant lieu à toutes ces collines bien arrondies.

  

PMB - Durban Vallée des mille colline (Umugeni Riv)001

 Le Kwazulu-Natal central, patrie des Zoulous, fut le théâtre de nombreux affrontements sanglants impliquant tour à tour Zoulous, Boers et Britanniques. 

Beaucoup de noms, de lieux, nous le rappellent, comme cette rivière, Blood River - rivière de sang - témoin d’une défaite zouloue.

 

 Le nombre de Britanniques augmentant, le prétexte à une guerre entre ceux-ci et les Boers fut celui des mauvais traitements infligés aux Blancs travaillant dans les mines de diamant. 

Ce sera la guerre de Boers  (1899 à 1902) qui se termina par l’annexion des territoires boers par les Anglais.  

Commence alors le « Grand Trek », la grande migration vers le Nord-Est.  Ce sont les Voortrekkers (Boers) qui fondèrent la ville de PMB en  1838, juste avant leur victoire sur l’armée zouloue (Blood River). 

 

En cette année 2008, la ville fêtera donc ses 170 ans.

 

Bien vite ces « Boers », paysans hollandais, oublient leur origines différentes, et forment un peuple de plus en plus homogène, ils se considèrent comme pionniers en Afrique, d’où leur nom « Afrikaners ».

 

En 1843 les Britanniques envahissaient déjà le territoire.

C’est ainsi que la ville garde tant de souvenirs victoriens.  

 

 

 

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Présenter Pietermaritzburg est un sujet vaste.

 

Je commence aujourd’hui par le CENTRE DE LA VILLE.

 

 

Je m’attarderai plus tard au jardin botanique, aux collines surplombant la ville, à l’essor récent de la ville avec le problème des habitations et la peur, les grandes surfaces commerciales,  garages, entreprises de tous genres,   etc

 

Le superbe Hôtel de ville (City Hall), construit en 1893, est de pur style anglais.  Edifice impressionnant. 

 

Avec l’horloge, tour de  47 m toute proche, ce serait le plus grand édifice entièrement en briques dans l’Hémisphère Sud. 

 

Les splendides orgues y sont aussi les plus grandes - et je le crois volontiers – du jamais vu ! Il faisait malheureusement beaucoup trop sombre; inutile d’essayer de les photographier.

 

Les photos aériennes de la tour et celle des mille collines viennent de guides de voyage.

 

PMB Tour à horloge Victorienne  001


 

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A l'angle de Commercial street et de Church Street le fameux City HALL,  ce célèbre monument à brique rouges, qui avec sa tour de 47 m de hauteur qui rappelle Big Ben, mais en plus baroque.

 

 

 

Il date de 1893. Fut reconstruit en 1902 suite à un incendie.

 

 

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J’ai cherché mais n’ai malheureusement rien trouvé montrant valablement les belles orgues.

 

  Au coin, en face, veille encore le canon qui servait anciennement à marquer l’heure du début du travail.

 

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A l’entrée de l’ancien Parlement du Natal veille l’imposante statue de la Reine Victoria.

 

J’ai eu la chance de faire ce tour de ville avec une Sud africaine et grâce à elle de pouvoir me glisser doucement dans leur grande salle précisément  au moment où ils étaient justement sortis pour une petite interruption de travail.


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PM centre (2)

 

PM centre (1)
 

 

Il a fallu de plus en plus de main d’œuvre. La Compagnie des

Indes Orientales importa des esclaves, main d’œuvre venue d’Angola, de Mozambique et de Madagascar. Il y aura bientôt de nombreux métisses; ils seront appelés les « Coloured Peoples ».

 

S’il y a  un pays présentant un mélange de races, et mélanges entre races c’est bien l’Afrique du Sud : Noirs (et combien de races différentes), Boers - Afrikaners, Britanniques, Indiens, Allemands, … Avec tous les mélanges possibles la variété tend vers l’infini.

 

La population noire ne marquait aucun intérêt pour la culture de la canne à sucre - travail dur et pénible. Or celle-ci nécessitait une main d’œuvre abondante, on avait donc fait appel aux Indiens.

 

Ceci touche évidemment surtout la région de l’Est, donc précisément la région de PMB. Aujourd’hui les Indiens forment une part importante et active de la population.  Ils vivent néanmoins de façon très groupée dans leurs propres quartiers.

 

Une élite, tel Ghandi, en qualité d’avocat, débarqua au Natal en 1893.  C’est à PMB qu’il fut arrêté. Pas étonnant donc d’y trouver sa statue.  Celle-ci fut inaugurée en 1993 à l’occasion du centenaire de sa venue en Afrique du Sud.

 

Malgré le soleil de midi, au moment de mon passage, j’ai cependant pu photographier cette statue de Gandhi, le « Mahatma », la grande âme.

 

 Amusant : grâce à la réflexion vous pouvez distinguer la photographe photographiée à droite de la pierre de l’inscription.  

 

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Le Natal Museum possède , outre la partie  des sciences nnaturelles, animale et végétale, aussi une vaste partie est consacrée à l'ethnologie. une reconstitution de la vie à l’époque victorienne.

 

 Je me suis délectée à me promener dans ce musée bien tenu avec dses salles de sciences naturelle, d’autres d’ethnologie retraçant spécialement ce qui touche à l'histoire du pays, de la région en particulier.  l’histoire – habitat, vêtements, occupations, … et batailles, trop nombreuses hélas !

 

 

Même une reconstituion d'un grotte San  et de nombreux objets zoulous couverts de perles.  

 

La galerie d’art TAHAM  permet de retrouver des œuvres d’artistes européens, et locaux.

Des concerts s’y donnent aussi. 

 

Vous distinguez un cafard sur la façade ?  Non, vous ne vous êtes pas trompés !

Il y a des régions et des époques où l’on sait l’apprécier !

Cet animal qui a survécu au cours de l’évolution, en a peut-être beaucoup à nous apprendre. 

 

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 Au centre de la ville le promeneur se trouve tour à tour en plein style british, victorien avec ses briques rouges et façades en fer forgé, musées magnifiques et bien tenus, banques, et centres boursiers, musées, magasins d’antiquités, librairies, jardins, des fleurs en toutes saisons et partout.  

 

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Puis face au style victoria parfois on découvre des bâtiments de styles des plus variés.

 

Il faut se rappeler qu'au début c'était un bourg composé d'humbles maisons hollandaises à toit de chaume.

 

Mais lorsque les Anglais se sont emparé de la ville, en 1841, ils y installèrent une très importante garnison.

 

De plus à la fin du 19 ième siècle l'arrivée d'une  très importante communauté indienne contribua à la prospérité de la cité.

 

On peut dénombreur une bonne trentaine de monuments historiques.

PMB reste néanmoins une  ville à dimension humaine, commerçante et très animée.  PMB possède d'agréables rues où l'on peut flâner à plaisir.

Sauf  dans le centre proprement dit,  - et encore -  très vite on trouve les fleurs omniprésentes.

  

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Dans cette galerie couverte je ne suis pas sûre que les livres attiraient beaucoup de clients, du moins lors de mon passage.

 D’autre part quel ne fut pas mon étonnement d’y trouver, encore  - ou déjà – en place les garnitures de fêtes de fin d’année ! Or  nous étions à Pâques !

 

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Deux banques, l’une face à l’autre, ont retenu mon attention.  

La première toute british dont j’ai pris une vue du plafond, discrètement bien entendu. Admirez les fers forgés à l’entrée, ils servaient à attacher les attelages.

 

L’autre en face, « Eerste nationale bank », inutile de préciser son origine boer.

  
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 Même en pleine heure de midi la circulation est loin d’avoir la densité que nous lui connaissons à Bruxelles par exemple. 

 

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Partons vers les rues face à l’hôtel de ville.  Rues commerciales et piétonnes, à la foule aussi bigarrée que possible.

 

Vendeurs de rue présentant les produits de l’artisanat, de l‘alimentation, … et multiples services

 
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Pietermariztbourg à suivre. . .  

Normalement suite au mois prochain

 

 

MArie-José EVERT 

   

12:57 Écrit par treve dans Général | Lien permanent | Commentaires (3) |  Facebook |

Commentaires

PMB Quel plaisir de revoir des photos de PMB et en appréciant tes commentaires

Écrit par : Sylvia | 10/02/2008

voyage, voyage .... bravo marie josé,
et grand merci de nous permettre de voyager avec toi ;O)
amitiés
micha

Écrit par : micha | 11/02/2008

Félicitations pour ce travail.Magnifique et vraiment très bien présenté. Je retrouve avec bonheur tout ce que j'ai vu là-bas puisque nous avons sans doute fait le même périple. Merci, merci. Jeanine

Écrit par : jeanine coerten | 18/03/2008

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