27/05/2007

Les MIDLANDS

LES  M I D L A N D S,

« Vallée des

mille Collines »

 

Afrique du Sud

 

Kwazulu-Natal 

 

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Mid – Lands comme le nom l’indique est la région comprise entre l’océan Indien et les Drakensbergs, en Afrique du Sud. 

 

A l’ère secondaire l’océan arrivait jusqu’aux falaises des Drakensbergs (Montagnes du Dragon).

 

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Midland Est

 

 

 

Midland ouest

      

 

 

 

 

 

Anciennement  la forêt dominait mais actuellement presque tout a été déboisé au profit des habitations, l’élevage, la culture …  Parfois au détour de la route, on peut encore voir un tout petit vestige de forêt mais très vite le déboisement réapparaît.

 

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               C’est la vallée des « Mille collines » (Valley of a thousand Hills), décrite par l’écrivain Alan PATTON.  Vallée de l’Umgeni river, massif gréseux au sommet plat.  C’est une zone densément peuplée, alternant avec une nature rude et sauvage offrant de magnifiques panoramas.  Région de grandes étendues. 

 

 

Région d’ARTISANATS DE TOUS GENRES, poteries, travail du cuir, amenant la vente de sacs, de souliers. 

 

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D’autres importent les œufs de Bombyx et font l’élevage du ver à soie  On voit ici le cocon trempant dans de l’eau avant d’être étalé séché. Dans la suite j’aurais aimé y retourner, mais ce travail avait été abandonné après qu’on eût incendié l‘installation !!!   Comme leur nom l’indiquait ces personnes venaient d’une lignée française qui avait dû quitter la France lors des guerres de religion.  A cette époque beaucoup de protestants français fuyaient vers les Pays Bas qui s’empressaient de les envoyer en Afrique du Sud pour assurer le peuplement et la main d’œuvre dans cette région nouvellement occupée par eux.

 

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Plus loin c’est une Afrikaner qui fait un très beau travail du coton.  Vêtements, tapis,    On peut choisir les couleurs et les motifs.  L’entrée marque un style voulu d’époque. 

 

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D’autres préparent de délicieuses confitures-maison.  Le pays ne manque pas de beaux et bons fruits juteux.  Le soleil ne manque pas.   Les grands espaces non plus .…

 

Parfois c’est le travail du fer, forgé, et fabrication de tables, chaises, meubles, …  

 

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Ailleurs on trouvera le travail du bois et la fabrication de mobilier.

 

 

A la fabrication de produits de tous genres s’ajoute l’HÔTELLERIE et la RESTAURATION,

 

L’hôtellerie peut proposer des sites de tous genres certains magnifiques pour vacances familiales, réunions de sociétés,  jugez :  

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Certains ont choisi l’ÉLEVAGE comme celui des chèvres avec fabrication et vente de fromage.  Ici, vu l’altitude, il peut même neiger en hiver.

 

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Parfois l’activité concerne plutôt la CULTURE comme celle de la lavande, amenant à la vente de parfums.

 

Toute la population est active et débrouillarde. 

 

En général  une enseigne attire les passants

Les maisons, de tous styles, sont coquettes.  .

 

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On peut rencontrer des produits de pur style anglais haut de gamme, comme du petit artisanat style « english », et aussi des produits d’Afrikaners descendants des Hollandais et, bien entendu, ceux de l’artisanat indigène présent par beaucoup de travaux divers.  Beaucoup de perles dont les différentes couleurs ont, chacunes leur signification,

 

Chez « Rosewood » on trouvera de la lingerie style bien anglais.

 

Ici le travail du crochet est confié à des « filles mères » heureuses de trouver un peu de travail et de se retrouver ensemble car broder ou crocheter n’empêche pas une joyeuse conversation.

 

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Une ancienne infirmière s’est recyclée dans la fabrication de carillons de tous genres et toutes grandeurs.  Les uns en aluminium, d’autres en bambous, en verre, …   On peut visiter l’exposition dans plusieurs pièces de la maison, et on peut même sortir au jardin pour les écouter dehors avant de faire son choix  face à une vue imprenable.  

 

  

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Certains magasins sont  mignons et origniaux, d’autres comme celui-ci qui propose des chaussures à bas prix, ne paient vraiment pas de mine !  

 

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Hélas, plusieurs dans la région sont de plus en plus soucieux : 

 

En effet, par exemple, pour travailler le verre qui enjolivera les fenêtres, et permettra de fabriquer du matériel de tous genres en verre, il faut importer un verre de qualité.  Or les prix montent, la douane prend une part de plus en plus importante …  Ils ne peuvent trop monter les prix sinon ils n’arriveront plus à vendre.  Ils survivent encore, mais pour combien de temps, en vendant quasi à perte !

 

 

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Ceux qui ont la possibilité et les fonds suffisants pour émigrer quittent le pays, souvent vers l’Australie

 

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Avant de pénétrer vraiment dans le MIDLAND on remarque une colline voisine de Pietermaritzbourg : celle de HILTON déjà dans le Midland.  

 

Il y règne un climat d’altitude.  Pluie et froid, une vraie atmosphère à l’anglaise, arbres à feuilles caduques, beaucoup de platanes,  arbres importés  très bien adaptés au climat de la région.   

 

Le regard est attiré par un COLLEGE.  Ce collège nous montre un milieu super chic, archi fermé : des garçons uniquement, tous pensionnaires venus de tous les coins du monde.  C’est l’ « élite » préparée en milieu clos, préparée pour s’imposer dans plusieurs pays et continents, même de Chine et du Japon, ... !

 

Les revenus nécessaires au fonctionnement proviennent d’exploitations agricoles, souvent des : hectares d’eucalyptus.  Tant pis si cela appauvrit le sol !!!

 

Les maisons de professeurs et de l’internat sont de haut style anglais.  Pour peu on se croirait à Oxford.

 

Une école privée anglicane Michael House, du même style très chic, aussi chic qu’à Hilton, collège,.  Les élèves, petits privilégiés de la société, viennent de tous les coins de la planète et se préparent aux plus hautes fonctions. 

 

Société à deux vitesses.

 

La population scolaire y est en diminution  à cause de l’émigration.  L’école a ses propre fonds d’aides pour des « boursiers »  quant aux professeurs ils n’ont pas de pension ni de logement après leurs années de travail.

 

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J’y ’ai le plaisir et la surprise de découvrir des Circadales. 

On nous en avait parlé au cours de biologie à l’université.  Il n’y en a qu’ici en Afrique du Sud - 17 espèces – qu’on les trouve encore.  C’est une plante « fossile » protégée, à croissance très lente.  Elle ferait plutôt penser aux conifères ou aux palmiers, mais les Circadales font partie d’un genre bien à part.

 

 

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Sur la route on passe près des CHUTES à HOWICK, ville voisine de Pietermaritzbourg.:  Chute d’UMUGENI river, 95 m de hauteur  - plus hautes que les chutes du Niagar. Mais elles n’ont ni la même largeur ni le même débit.  C’est un lieu à suicides  et aussi hélas à accidents comme celui de cet étudiant qui venait de terminer ses études de médecine,  Il joue au foot avec ses copains, court après le ballon et ! ! ! . 

 

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Plusieurs magasins de style plutôt anglais, beaucoup de toits verts s’harmonisant avec la nature.  Comme en tous les lieux touristiques on y trouve toujours le même type de tentation : souvenirs divers, cartes, magasins d’antiquité, d’autres présentent les produits d’artisanats de tous genres.   

 

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Nous sommes sur une colline avec une très belle vue sur les environs  

 

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Encore sur la route vers les Midland , à gauche de la route le Monument souvenir du lieu où Nelson Mandela a été arrêté alors qu’il revenait d’une réunion à Lions River.

 

 

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Plus près du Drakensberg en plusieurs endroits les femmes font de la poterie.  

Poterie utilitaire et poterie d’ornementation 

 

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On peut visiter leurs ateliers.  Il est fréquent de voir des poteries étalées au bord de la route, à l’ombre des arbres. 

 

Des femmes anglaises ou des afrikaners s’efforcent de les aider à vendre leurs produits à l’étranger.

 

Marie-José EVERT

17:18 Écrit par treve dans voyages | Lien permanent | Commentaires (5) |  Facebook |

Commentaires

Très intéressant.

Écrit par : Davin | 28/05/2007

Bravo... C'est une très belle présentation et je t'en félicite.
Bisous, Denise

Écrit par : Denise Kifaya | 28/05/2007

Marrant de découvrir ce blog de la région des midlands. Nous avons une maison non loin de là, à Crestholme, à côté de Hillcrest, Waterfall, 45 km de Durban! Superbe région ou nous noous sommes déjà souvent promenés!

Écrit par : Anne Périlleux | 29/05/2007

chère Marie-José,
Toutes mes félicitations pour cette présentation sympa des photos de ton voyage.
Y aura-t-il une suite?
Cordialement.
Kathelijne.

Écrit par : kathelijne De Four | 01/07/2007

super page et belle photos marie jose mai dit mois comment tu fait cela

Écrit par : francis sarlette | 17/03/2008

Les commentaires sont fermés.